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El nacimiento del Casino en 1840 no fue fruto de la casualidad. Se enmarca en unas coordenadas temporales de gran interés para el historiador: el advenimiento del régimen liberal. Durante las regencias de María Cristina y Espartero (1833-1843) y en especial el reinado de Isabel II /1844-1868), se dieron unas condiciones favorables para la creación de sociedades de cultura y recreo. 
 
Ejemplos de estas sociedades fueron: El Gabinete Literario (1844) y la Sociedad Filarmónica (1866) en Gran Canaria y El Casino de La Orotava (1853) y el Falansterio de Taoro (1855), futuro Liceo de Taoro. En la capital, Santa Cruz, amén del Teatro Municipal (1851), nacen algunas sociedades culturales y recreativas, como la Real Sociedad Económica (1837), el Liceo Artístico y Literario (1842), dos sociedades dramáticas (1842 y 1854-1858), y las entidades El Recreo y El Progreso (1855) - convertido esta última el La Aurora en 1857. 
 
Algunas de estas agrupaciones tuvieron una corta vida. No fue éste el destino del Casino. Originalmente se denominó Gabinete Literario y de Recreo. La noticia más antigua de su creación se la debemos al historiados Poggi y Borsotto:
 

Es la sociedad más antigua que existe en esta ciudad de Santa Cruz... Se creó en enero de 1840 en una sala de la casa núm. 4 de la Plaza de la Constitución, donde se reunían a tertuliar y a leer. Contó con cincuenta y dos socios fundadores que pagaban cuarenta reales de vellón de entrada y diez de cuota mensual.

Este edificio hacía esquina a la calle de la Candelaria o callejón del los Malteses. Posteriormente se incendió, levantándose en su lugar una construcción de dos plantas, conocida en su tiempo como Casa de Claveríe. Pero antes de que esto sucediese, la sociedad había mudado ya su sede dos veces. La primera ocasión tuvo como destino una casa vecina, la número dos de la plaza, el año 1850. Finalmente el 1860 se trasladaría al número 11 de la plaza, esquina a la calle de la Marina, a la edificación conocida como Casa Villalba parte del solar que ocupa el Casino actual. 

La razón social, el anagrama y las armas del Casino son indicadores útiles de la evolución de la entidad en su contexto histórico. 

El Gabinete de Lectura toma su nombre de Casino de Santa Cruz de Tenerife en 1849, cuando decide trasladar su sede. Con ello sigue una moda general en España, donde surgen en aquellos años innumerables instituciones recreativas bajo este epíteto. En 1935, con la inaguración del flamante Casino, la entidad cambia su razón social por la de Casino de Tenerife. 

En cuanto a los fines del Casino, tenemos un texto de 1915 que indica: 

El Casino de Santa Cruz de Tenerife tiene por objeto proporcionar a los socios que lo forma un domicilio que les sirva de centro de reunión, las distracciones y recreos no vedados por las leyes y los libros, revistas y periódicos necesarios a su cultura: siendo el mismo completamente ajeno a todo acto de carácter o tendencia política o religiosa

 

[Textos extraídos del libro "El Casino de Tenerife", 1840-1990, Agustín Guimerá Ravina y Alberto Darias Príncipe]

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